El Origen de los Océanos

El Origen de los Océanos

Para nosotros, los mares son perpetuos y han existido desde siempre, pero esto es una ilusión. Al principio del todo de nuestro planeta Tierra, nuestro globo contenía masa en mucho menor grado. Polvo y restos del espacio circundante en forma de meteoritos eran atraídos debido a la gravedad de la creciente Tierra, y resulto ser suficiente gravedad para mantener la atmosfera original de hidrogeno y helio frente a las fuerzas de los vientos solares. Ambos elementos químicos eran abundantes en el espacio y fueron capturados por la gravedad de la Tierra.

En aquellos tiempos no había ni océanos ni mares. Solo roca fundida con corteza flotando en la parte superior. Debido a la enorme fricción interna de la Tierra, la roca fundida reacciono con otros elementos, formando nuevos tipos de roca y agua. Este agua emergió hacia la superficie en forma de vapor súper caliente y formo una nueva atmosfera con un 71% de agua, un 23% de nitrógeno y un 5% de sulfuro. Muy lentamente, durante millones de años, esta manta de vapor súper caliente se enfrió y gotitas empezaron a condensarse en partículas de polvo. Solo cuando la Tierra se siguió enfriando mas, se empezaron a formar las primeras lagunas de agua hirviendo. Esto ocurrió hace unos 3,9 millones de años. La joven Tierra no tenia valles por aquel entonces y cuando llovía intensamente el nivel de agua ascendía igualmente por todos lados. Fue realmente un verdadero planeta azul con un mar donde solo los volcanes más altos emergían como islas de fuego. Este antiguo mar se fue enfriando durante los siguientes 100 millones de años hasta que apareció la primera bacteria.

Hace unos 3,8 millones de años y hasta que la fotosíntesis (generación de energía con luz solar) apareció hace unos 3,5 millones de años. Con este proceso las moléculas orgánicas se crearon con agua, dióxido de carbono y luz solar como componentes principales y con la generación de oxigeno. Este oxigeno, de hecho, una consecuencia de la vida de aquel tiempo, cambiara drásticamente la apariencia de la Tierra y de sus océanos. En la época del primer océano la corteza, solamente de un par de kilómetros de grosor, estaba formada principalmente de basalto que repetidamente se fundía cuando se sumergía en la roca fundida de debajo, debido a la inmensa actividad geológica. Cuando se iba enfriando lentamente, se formaba el granito y debido a que su peso especifico era menor que el del basalto, volvía a la superficie. Durante un largo periodo estos inmensos bloques de granito formaron los continentes. Debido a la continua fusión, rotura, separación e ir a la deriva de la corteza se formo la imagen de la Tierra actual, junto con sus océanos. Comparado con el resto de los océanos, el Atlántico es un bebe. Se creó por la ruptura y subsiguiente deriva de África/Europa y Norte/Sur América, hace unos 150 millones de años, en la era mesozoica. Desde entonces se ha convertido en el segundo océano más grande y todavía sigue creciendo un par de centímetros por año. Dos factores, los volcanes y la actividad tectónica, condicionaran el destino de los océanos.

Michel Robeers

 

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